Domaine de Chantilly

Tja, ik kan het niet laten. Hoe geweldig ik Parijs ook vind, ik ga graag even de stad uit. En op ongeveer 45 km ten Noorden van Parijs (vlak bij de A1) ligt het Kasteel « Chantilly », een parel in een prachtige omgeving.

vue-dehors-soleil

Het kasteel, dat vanaf de Middeleeuwen al met zijn funderingen in het water van de Nonette staat, herbergt een ongelooflijk rijke kunst collectie. De Fransen hebben het over een « tweede Louvre »; in de zalen strijden grote namen om aandacht: Raphaël, Pierro di Cosimo, atelier van Botticelli, Clouet, Watteau, Ingres, Gérard…

De schilderijen zijn nog steeds op de 19e eeuwse manier geexposeerd: lijst aan lijst, 3 rijen boven elkaar. Dit was de wens van de laatste bewoner van het Domein Chantilly, Henri d’Orléans, de Duc d’Aumale (Hertog van Aumale), zoon van de laatste koning van Frankrijk en erfgenaam van de Condé-familie. « Le Grand Condé » was de neef van Lodewijk XIV – stel je de rivaliteit en jaloezie eens voor! In deze periode vond ook de tragische zelfmoord van Vatel plaats tijdens de festiviteiten die hij organiseerde voor het ontvangen van de Zonnekoning. Hierover schreef Madame de Sévigné, de dame uit de Marais: https://parijsanders.wordpress.com/2014/06/04/wandeling-in-de-marais/

Dit vroegere jacht kasteel is ook onvergetelijk voor paardenliefhebbers. De stallen zijn in de 18e eeuw gebouwd voor 240 paarden en 500 honden. Vandaag de dag is een deel ervan omgetoverd in het Museum van het Paard. Maar er staan nog steeds paarden en poney’s in de nu veel grotere boxen. Ze verzorgen de voorstellingen die dagelijks op het programma staan en worden door de ruiters vaak meegenomen het bos in. Het stadje Chantilly heeft de titel « Capital du Cheval » , Hoofdstad van het Paard, gekregen met zijn 3.000 volbloeden die over de bospaden galoperen.

Terug naar het kasteel: we zijn nog niet in de tuinen geweest! Keurige Franse tuinen van Le Nôtre, kronkelende paden in de Engelse tuinen, Engels-Chinese tuin, een doolhof, waterpartijen, fonteinen… Er is zelfs een « hameau », een soort Anton Pieck dorpje, waar je kunt lunchen. Een kleine kudde schapen is aangesteld als « ecologische grasmaaiers »! Een dag is zo voorbij en een ijsje of wafel met een lekkere dot « crème chantilly » (slagroom) is wel verdiend, terug lopend naar de parkeerplaats.

Natuurlijk is er nog zo veel meer te vertellen over Chantilly…vraag gerust een rondleiding!